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发表于 2018-3-1 13:14:52 |显示全部楼层
据VentureBeat报道,2018年移动世界大会上有关5G的主要公告都已尘埃落定,有两件事十分明确:第一,5G网络的速度比最近预期的更快;第二,基于目前与5G调制解调器供应商的关系,在推出5G iPhone之前,苹果面临着艰难的挑战。


在2007年,当第一代iPhone在没有3G网络支持的情况下面世,或者在2012年,当iPhone 5在4G网络刚刚出现两年后推出,对苹果来说,第二甚至第十个进入市场都不重要。但从那以后,情况已经发生了很大变化。苹果目前是全球第一或第二大智能手机制造商,这取决于苹果的季度业绩,而iPhone的营收占其总收入的1/2至2/3。

此外,苹果公司目前的旗舰手机在技术和销售方面都处于领先地位。因此,如果苹果决定坐等5G技术(无疑将是2019年最大的新技术)成熟,这可能同时损害其股票、市场份额以及创新声誉。我不会告诉你苹果将要做什么,因为这是其首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)的商业决策,可能需要苹果与它不喜欢的合作伙伴携手。但我要概述一下苹果公司将要选择的四条道路,并告诉你我认为其最可能选择的方向。

第一条路:高通

通常情况下,高通公司将成为苹果最合适的5G合作伙伴。高通的调制解调器已经在iPhone内部使用多年,有时甚至是独家供应,直到最近苹果才引入英特尔的调制解调器。这家总部位于旧金山的芯片制造商多年来始终致力于5G技术的开发,推动5G标准化工作提前完成,并签约了数十个5G客户。



图:高通总裁克里斯蒂亚诺·亚蒙(Cristiano Amon)宣布,在2019年向客户推出的5G设备上,19家制造商和18家运营商将使用Snapdragon X50调制解调器

不过,苹果和高通正在就4G专利费用问题对薄公堂。在过去一年中,4G专利费用从“主要关于资金的问题”演变为“国际反垄断大战”。目前,这起法律纠纷已经升级,苹果公司宣称2018年推出的新款iPhone手机上完全放弃使用高通芯片,并一直在努力将高通的部分产品从其产品中移除。考虑到iPhone、iPad和Apple Watch不同的网络需求,这可不是件容易的事。

那么,为什么高通会被列为苹果实现5G iPhone的第一条路呢?像这样的纠纷有一种解决办法,那就是双方都依赖对方,高通最近与另一个主要客户——三星解决了类似的专利许可问题。正如下面所讨论的,在推出第一款5G手机过程中,苹果可能没有更好的选择,而与高通和解可以使未来的设备开发变得更加容易。

第二条路:三星

传统观点认为,苹果并非真的喜欢三星电子公司,因为多年来的诉讼已经表明,苹果把这家韩国公司看作是“抄袭的艺术家”,经常抄袭苹果的创新。然而,三星的组件被应用在许多苹果设备内部,有时是屏幕,有时是芯片,有时甚至是创意。苹果最新旗舰手机iPhone X使用的超级视网膜屏幕完全依赖于三星供给,因为其竞争对手LG公司无法满足苹果的质量要求。



三星已经公开研发了5G设备的计划,本月早些时候已经发布了原型平板电脑,Galaxy S10几乎可以肯定支持5G技术。无需感到奇怪,三星也制造了5G调制解调器,现在更是有了CDMA的支持,以及可以用来为整个家庭提供5G无线服务的硬件,包括三星手机的优化性能。

这对苹果来说是个坏消息,因为苹果最近退出了无线路由器业务,虽然三星无法再得到苹果特有的优化,但苹果也丧失了与韩国主要供应商更建立友好关系的机会。考虑到所有这些事情,我认为三星可能是苹果实现5G iPhone的“黑马”,很难想象苹果会放弃它的骄傲,并且依赖另一个三星解决方案来解决iPhone的关键问题。但考虑到与高通目前的法律纠纷,它可能没有其他切合实际的选择。

第三条路:英特尔

英特尔被列为苹果的第三条道路,在两种情况下,它很容易成为苹果的5G伙伴:如果英特尔的5G调制解调器开发比公众所知的更好,或者苹果愿意等待第一代5G设备首先上市。这两种情况都有可能出现。

在4G时代,英特尔的调制解调器已经远远落后于高通,以至于苹果不得不在部分iPhone上停用高通芯片,以便与其他iPhone上使用英特尔的调制解调器。如果没有英特尔即将推出的XMM8000系列5G调制解调器的详细规格,许多人都认为这或许是个错误,英特尔将再次努力赶上高通。



图:2018年2月27日,访客参观英特尔移动世界大会的展台,首先看到的是支持5G技术的概念PC

现在最大的问题是,到2019年,英特尔是否会有任何支持智能手机的5G调制解调器。本周,英特尔表示,到2019年年底前,它将拥有笔记本电脑使用的5G调制解调器,这将是一个漫长的等待时间。与已经生产早期5G芯片的竞争对手不同,英特尔可能会错过整个2019年的手机市场机会。当然,苹果和英特尔知道的比他们在这个话题上公开谈论的细节要多,但是在像MWC这样的大型展会上,英特尔却没有任何5G手机通告,这表明苹果需要选择另一条路。

第四条路:苹果

最后一条路也是我暂时不太相信的一条路,那就是苹果公司明年推出自己的5G调制解调器。众所周知,苹果公司正积极致力于无线芯片的开发,苹果设计的W系列芯片已经出现在Apple Watch、AirPods和Beats耳机上。

然而,完整的调制解调器将是苹果取得的一大进步,而5G调制解调器现在几乎是不可想象的。就像苹果很可能会喜欢在其设备中拥有这个特定的组件一样,从工程和测试的角度来看,5G是如此的复杂,以至于我不相信苹果会在首款5G iPhone上使用自己的调制解调器。2020年或2021年呢?也许吧。

其中一个问题就是天线设计。高通在MWC之前曾对记者指出,5G设备制造商将需要找到方法,使多天线保持可访问性,以免数据速度大幅下降。为了解决这一问题,特别是在5G毫米波调制解调器上,英特尔在MWC上推出的笔记本电脑解决方案是一对巨大的支架,用来作为天线。苹果永远不会接受这样的解决方案,但它需要工程师的帮助,并测试自己更睿智的设计。

苹果将走哪条路?

很容易得出这样的结论:苹果公司可能会首先依赖高通、三星或英特尔推出其首款5G iPhone,只要它对网络兼容性和性能有信心,就会转而使用自己的调制解调器。但这一结论产生了两个关键问题:哪家公司将成为它的首家5G调制解调器供应商?这种合作何时会开始?

如果我只能选择其中一家公司作为苹果最有可能的合作伙伴,我可能会在英特尔和高通之间做出选择,而高通则完全基于已经公开的信息。尽管英特尔在体育赛事上大肆宣传其5G技术,但它尚未宣布智能手机交易的事实表明,它可能在某些关键方面落后于竞争对手。对于苹果来说,这意味着要么等待英特尔推出新技术,要么选择高通或三星。苹果与高通的纠纷是资金问题,虽然其与三星仍存在资金和抄袭问题,但双方的合作没有中断。解决与高通的诉讼将使苹果立即获得5G芯片,从而推出5G iPhone。

当然,也有可能苹果坐视第一代5G设备上市,随后再出手,这在3G和4G中已有先例。我认为,目前苹果涉足5G的风险太高,但如果该公司愿意冒着声誉和股价受损的风险推出新手机,那么在我们有望在2020年看到5G iPhone。如果是这样,在高端5G智能手机市场上,三星将成为输家。



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